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El TDAH es exigente sin comprender: los signos del TDAH


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En algún momento, es posible que se haya sentido ansioso o desenfocado y se haya preguntado si podría tener TDAH. Como cultura, generalmente asociamos el comportamiento hiperactivo, desatento o disruptivo con el TDAH. Pero este trastorno de salud mental es realmente muy complejo.

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad, también conocido como TDAH, causa niveles de hiperactividad e impulsividad superiores a lo habitual, pero esos son solo algunos de los síntomas.

El TDAH puede presentarse en una amplia gama de comportamientos, dependiendo de la edad de una persona e incluso del género. Desafortunadamente, esto puede dificultar la obtención de un diagnóstico preciso.

Los síntomas pueden aparecer desde los 3 a los 6 años. Alrededor del 9 por ciento de los niños de 2 a 17 años tienen TDAH, y hasta el 60 por ciento tienen síntomas en la edad adulta.

Una encuesta de 2011 encontró que más de 1 de cada 10 niños en edad escolar fueron diagnosticados con TDAH, y ese número parecía aumentar cada año.

A pesar de la prevalencia del TDAH, los médicos e investigadores no saben con certeza qué lo causa. Pero según los CDC, la investigación no lo hace Apoye los puntos de vista populares de que el exceso de azúcar, demasiada televisión o pobreza pueden causar TDAH.

Signos de TDAH en bebés

No sorprende que identificar el TDAH en bebés y niños pequeños sea extremadamente difícil. Muchos de los signos de TDAH (falta de atención, impulsividad, berrinches y altos niveles de actividad) también son comportamientos asociados con los "dos terribles".

Antes de 2011, las pautas de diagnóstico de la Academia Estadounidense de Pediatría se aplicaban solo a niños de 6 a 12 años. Desde entonces, estas pautas se han ampliado para incluir a niños de 4 a 18 años.

Posibles síntomas

Muchos padres estarían de acuerdo en que "activo" y "enérgico" describen a muchos niños pequeños. Incluso el niño más enérgico generalmente puede concentrarse en un libro de imágenes o un rompecabezas, pero los niños con TDAH pueden no ser capaces de completar estas tareas aparentemente simples.

Los comportamientos que pueden indicar TDAH incluyen:

  • inquietud
  • corriendo, trepando y saltando sobre cosas
  • estar constantemente en movimiento
  • hablando sin parar
  • incapacidad para concentrarse o escuchar por mucho tiempo
  • dificultad para sentarse, tomar siestas o sentarse a comer

Diagnóstico

Diagnosticar a un niño pequeño con TDAH lleva tiempo, de hecho, 6 meses. No solo se debe realizar un seguimiento de su comportamiento, sino que también deben mostrar síntomas en más de un entorno.

¿Por qué? Un problema de desarrollo podría diagnosticarse incorrectamente como TDAH, evitando que el niño reciba el tratamiento adecuado.

La Encuesta Nacional de Salud Infantil encontró que casi 195,000 niños de 2 a 5 años fueron diagnosticados con TDAH entre 2010 y 2011. A partir de 2016, 388,000 niños en ese rango de edad habían recibido un diagnóstico.

Las dificultades de comportamiento no son la única razón por la que un médico puede sospechar TDAH a una edad temprana.

Otras indicaciones incluyen:

  • Factores genéticos
  • uso de drogas o alcohol durante el embarazo
  • consumo de marihuana durante el embarazo
  • exposición a toxinas ambientales durante el embarazo
  • parto prematuro o bajo peso al nacer
  • problemas del sistema nervioso central en momentos críticos del desarrollo
  • un retraso en el desarrollo motor, habla y lenguaje
  • antecedentes familiares de TDAH

Así como no hay pautas para diagnosticar el TDAH en niños pequeños, tampoco existen protocolos para el tratamiento.

Los niños y bebés en edad preescolar que muestran signos de TDAH deben consultar a un especialista, como un pediatra del desarrollo, un patólogo del habla, un psicólogo o un psiquiatra.

Después de una evaluación, el especialista puede ayudar a su médico a determinar el mejor curso de tratamiento.

Tratamiento inicial

Los CDC recomiendan la terapia conductual como primer paso del tratamiento para los niños pequeños. Los padres recibirán capacitación simultáneamente para que puedan controlar mejor el comportamiento de sus hijos. El niño, mientras tanto, aprenderá:

  • nuevas formas de comportamiento que no causan problemas
  • nuevas formas de expresarse

La terapia conductual parece ser tan efectiva como los estimulantes en niños pequeños, pero si los síntomas no mejoran, es posible que se necesiten medicamentos.

En ese caso, su médico controlará de cerca la dosis para asegurarse de que su hijo obtenga el máximo beneficio del medicamento con la menor cantidad de efectos secundarios posibles.

Cuando su hijo tenga edad suficiente para el jardín de infantes, considere pedirle a su escuela apoyo educativo adicional.

Signos de TDAH en niños

Es común que los niños sueñen despiertos, se inquieten e interrumpan. Pero si estos comportamientos son tan persistentes que están afectando la vida social o el rendimiento académico de su hijo, puede haber un problema subyacente.

En promedio, los niños con TDAH son diagnosticados a los 7 años, pero pueden mostrar signos incluso antes. Uno de cada 10 niños entre las edades de 5 y 17 son diagnosticados con TDAH: es uno de los trastornos del desarrollo neurológico más comunes en los EE. UU.

14 síntomas comunes de TDAH en niños

El TDAH se asocia comúnmente con problemas en el aula, pero generalmente hay otras indicaciones.

Los signos de TDAH incluyen:

  1. Comportamiento centrado en uno mismo: incapacidad para reconocer las necesidades y deseos de los demás
  2. Interrumpiendo: entrar en conversaciones o juegos de los que no forman parte
  3. Problemas para esperar su turno: dificultad para esperar durante las actividades del aula o mientras juega con otros
  4. Agitación emocional: arrebatos de ira en momentos inapropiados, rabietas y problemas para controlar las emociones
  5. Inquietud: incapacidad para sentarse quieto, con intentos frecuentes de correr, inquietarse o retorcerse cuando se ve obligado a sentarse
  6. Problemas para jugar en silencio: dificultad para jugar tranquilamente o hacer actividades de ocio con calma
  7. Tareas inacabadas: mostrando interés en muchas cosas pero teniendo problemas para terminarlas una vez que comenzaron
  8. Falta de concentración: dificultad para prestar atención, incluso cuando alguien les está hablando directamente
  9. Evitar tareas que requieren un esfuerzo mental extendido: incapacidad para concentrarse en cosas que requieren un esfuerzo mental sostenido (como la tarea)
  10. Errores: dificultad para seguir instrucciones que requieren planificación o ejecución de un plan, lo que puede conducir a errores descuidados
  11. Soñador: más silencioso y menos involucrado que otros niños, puede incluir mirar al espacio, soñar despierto e ignorar su entorno
  12. Problemas para organizarse: dificultad para realizar un seguimiento o priorizar tareas y actividades
  13. Olvido: tendencia a olvidar los quehaceres o tareas o perder cosas
  14. Síntomas en múltiples configuraciones: mostrar carteles en más de un entorno, como mostrar falta de enfoque tanto en la escuela como en el hogar

Diferencias de género en los signos de TDAH

Es fácil asociar el TDAH con un comportamiento ruidoso y bullicioso. Pero el trastorno en realidad puede presentarse de manera muy diferente en las niñas que en los niños.

Los niños tienen más probabilidades de ser diagnosticados con TDAH, pero eso no se debe a que las niñas sean menos susceptibles. Los síntomas en las niñas pueden ser más sutiles, lo que hace que el trastorno sea más difícil de identificar.

La investigación de 2010 muestra que los niños muestran síntomas más externos (como correr y actuar impulsivamente), mientras que los comportamientos de las niñas son más internalizados (como soñar despierto).

Dado que estos signos a menudo se pasan por alto, las niñas no obtienen la evaluación o el tratamiento que necesitan. Esto puede conducir a problemas físicos y mentales en el futuro.

TDAH signos en niñas

Las niñas con TDAH tienden a mostrar síntomas más desatentos. Por ejemplo, es más probable que olviden una tarea en la escuela que interrumpan la clase o actúen.

Debido a que estos signos no son tan obvios como la hiperactividad, los maestros y los padres pueden no darse cuenta de que el niño está luchando. En cambio, pueden pensar que es floja, espacial o inmadura o que tiene una discapacidad de aprendizaje.

Desafortunadamente, hasta el 75 por ciento de las niñas con TDAH no se diagnostican. Y si finalmente obtienen un diagnóstico, generalmente es 5 años más tarde que los niños.

Las niñas con TDAH pueden mostrar algunos de estos comportamientos:

  • hablar en exceso, incluso después de que los padres o maestros les pidan que paren
  • llorando con frecuencia, incluso por una pequeña decepción
  • interrumpir constantemente conversaciones o actividades que incluyen amigos
  • dificultad para prestar atención
  • soñar despierto con frecuencia
  • Tener un dormitorio desordenado, escritorio o mochila
  • dificultad para terminar las tareas

Factores de riesgo de TDAH para niñas

Para las niñas con TDAH no diagnosticado, hay más riesgos que las calificaciones y las relaciones sociales. A medida que les resulta más difícil funcionar en situaciones cotidianas, pueden comenzar a culparse e internalizar sus frustraciones aún más.

La investigación ha demostrado que esto puede conducir a una baja autoestima, que está vinculada a problemas aún mayores, como:

  • ansiedad
  • depresión
  • estrés
  • trastornos de la alimentación

Las mujeres jóvenes con TDAH también tienen tres o cuatro veces más probabilidades de intentar suicidarse que las niñas no diagnosticadas con TDAH y dos o tres veces más probabilidades de autolesionarse.

Las niñas con TDAH no diagnosticado también tienen más probabilidades de tener problemas en la escuela, en entornos sociales y en las relaciones personales que las niñas sin TDAH.

TDAH signos en niños

Aunque los niños son diagnosticados más comúnmente con TDAH, el trastorno todavía a veces se pasa por alto. Dado que los niños son percibidos como más enérgicos, su hiperactividad puede descartarse como un comportamiento adolescente típico.

Si bien la investigación ha demostrado que los niños con TDAH con mayor frecuencia se comportan de manera impulsiva y disruptiva, también pueden tener síntomas desatentos, similares a los de las niñas. En esos casos, puede ser difícil para ellos recibir un diagnóstico correcto.

Los signos comunes de TDAH en niños incluyen:

  • impulsividad (o "actuar")
  • correr, golpear cosas y otros comportamientos hiperactivos
  • falta de atención e incapacidad para concentrarse
  • incapacidad para quedarse quieto
  • agresión física
  • hablar en exceso
  • interrupciones frecuentes de conversaciones o actividades

Factores de riesgo de TDAH para niños

Si su TDAH no se diagnostica, los niños pueden comenzar a sentir el impacto del trastorno en otras áreas de sus vidas. Además de tener dificultades en la escuela, en el trabajo y en las relaciones, también corren el riesgo de desarrollar:

  • ansiedad
  • depresión
  • dificultades de aprendizaje

Línea de fondo

Los síntomas del TDAH tienden a disminuir con la edad, pero el trastorno no necesariamente desaparece. Obtener un diagnóstico rápido puede ayudar a disminuir los efectos futuros y darle a su hijo la oportunidad de obtener mejores calificaciones y mantener una mentalidad saludable.

Si su hijo muestra signos de TDAH en la escuela, solicite una lista detallada de preocupaciones de su maestro y consejero escolar. De esta manera, puede proporcionar a su médico la mayor cantidad de información posible.

Su médico realizará un examen, proporcionará un diagnóstico y desarrollará un plan de tratamiento (si es necesario). El médico puede derivarlo a un psicólogo infantil especializado en TDAH.

Para la mayoría de los niños, una combinación de medicamentos y terapia es el mejor curso de acción. Dado que no todos los síntomas del TDAH pueden controlarse solo con medicamentos, la terapia puede proporcionar apoyo adicional y ayudar a llenar cualquier vacío.

Signos de TDAH en adultos

Más de la mitad de los niños con TDAH experimentarán síntomas en la edad adulta. Se estima que el 2.5 por ciento de los adultos tienen TDAH, pero muchos ni siquiera se dan cuenta. Cuando este trastorno no se trata, puede causar una serie de problemas que afectan su vida cotidiana.

14 signos comunes de TDAH en adultos

  1. Falta de concentración: tiene problemas para prestar atención, se distrae fácilmente, pasa por alto los detalles, tiene dificultades para seguir conversaciones y no puede completar tareas o proyectos
  2. Hiperfocus: lo contrario de distraerse con facilidad: consumirse tanto en algo que pierde el conocimiento de lo que sucede a su alrededor (lo que puede conducir a una falta de comunicación y malentendidos)
  3. Desorganización: Tener regularmente una experiencia de vida agitada o caótica, lo que lleva a luchas con las habilidades de organización, priorización y seguimiento de las tareas.
  4. Problemas de gestión del tiempo: procrastinación, incapacidad para llegar a tiempo o usar el tiempo de manera eficiente, y problemas para concentrarse en algo más allá del presente
  5. Olvido: olvidando fechas, pertenencias o compromisos regularmente, hasta el punto de que puede confundirse con descuido o falta de inteligencia
  6. Impulsividad actuar de manera inapropiada en situaciones sociales, apresurarse a través de tareas, interrumpir conversaciones y actuar sin considerar las consecuencias (las compras impulsivas son un síntoma común del TDAH en adultos)
  7. Problemas emocionales: sentirse como si estuviera en una montaña rusa emocional, con el aburrimiento reemplazado de repente por la necesidad de emoción o pequeñas frustraciones que conducen a la depresión o cambios de humor
  8. Mala autoimagen: ser hipercrítico contigo mismo, lo que puede deberse a una incapacidad para concentrarte (lo que puede resultar en fallas personales o bajo rendimiento)
  9. Falta de motivación: sentirse abierto a hacer todo mientras simultáneamente se siente desmotivado para seguir adelante
  10. Inquietud y ansiedad: La necesidad de seguir moviéndose y hacer cosas, lo que puede generar frustración y ansiedad si no puede hacer algo de inmediato.
  11. Fatiga: posiblemente debido a hiperactividad, inquietud o un efecto secundario del medicamento para el TDAH; la fatiga puede empeorar los problemas de atención
  12. Problemas de salud: síntomas como problemas emocionales, desorganización y falta de motivación pueden hacer que descuide su salud (piense en comer compulsivamente, descuidar el ejercicio o no tomar medicamentos importantes), y la mala salud puede empeorar los síntomas del TDAH
  13. Problemas de relación: la falta de atención, hablar sobre las personas y aburrirse fácilmente puede parecer insensible o indiferente, lo que puede afectar negativamente las relaciones profesionales, platónicas y románticas
  14. Mal uso de sustancia: aunque la investigación detrás del enlace no es concluyente, los adultos con TDAH tienen más probabilidades de tener problemas con el abuso de sustancias (posiblemente porque intentan automedicarse)

Cuando buscar ayuda

Ya sea que note signos de TDAH en su hijo o en usted mismo, es importante consultar a un médico lo antes posible.

Si su hijo muestra regularmente síntomas de TDAH o si su comportamiento está teniendo un efecto negativo en su desempeño escolar o vida social, debe comunicarse con su escuela y su médico de inmediato.

Un consejero puede hacer una evaluación preliminar, que puede ayudar con la evaluación profesional del médico.

También debe hablar con su médico si tiene algún síntoma de TDAH. Cambiar de trabajo a menudo, patrones poco saludables en las relaciones (como numerosos divorcios) y tener pocos logros personales o profesionales pueden ser indicadores de TDAH.

Línea de fondo

Reconocer las diferentes expresiones del TDAH es clave para diagnosticarlo y tratarlo adecuadamente. La edad y el género pueden tener una gran influencia en cómo se presenta el trastorno.

El TDAH no diagnosticado puede tener efectos negativos en muchas áreas de su vida, pero buscar tratamiento puede mejorar enormemente los síntomas.

Además de los medicamentos, la terapia cognitiva conductual, comer bien, aprender a manejar el estrés y dormir lo suficiente pueden ayudarlo a controlar su TDAH.

El tratamiento del TDAH no se trata solo de mantener su vida en orden. Los niños con TDAH tienen cinco veces más probabilidades de tener depresión, y hasta el 31 por ciento de los adultos con TDAH también están deprimidos.

Aunque se desconoce la causa del TDAH, los investigadores están buscando respuestas. La genética, la nutrición e incluso las neurotoxinas pueden desempeñar un papel en el desarrollo del trastorno.

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