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¿Estás deprimido o solo triste?


Ya sea la muerte de un ser querido, una ruptura devastadora o una película súper triste, muchas cosas en la vida pueden desanimarte. Y puede pasarle a cualquiera. (Incluso las personas más optimistas del mundo no siempre son felices).

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Sensación todas la sensación es común, e incluso beneficiosa, según la investigación. "La tristeza es una parte normal del rango de emociones que los humanos suelen sentir", dice Russ Federman, Ph.D., psicólogo clínico con sede en Charlottesville, Virginia. "Estos sentimientos ocurrirán a lo largo de tu vida a medida que sucedan eventos apropiadamente tristes".

Pero si ha estado desanimado durante mucho tiempo y parece que no puede salir de él, puede pensar en un pensamiento persistente: ¿Estoy realmente deprimido? Siga leyendo para conocer algunas formas de saber si está experimentando más que solo el blues habitual.

Lo que significa estar triste

"La tristeza es atribuible a una situación", dice Margaret Wehrenberg, Psy.D., psicóloga clínica y autora de Las 10 mejores técnicas de manejo de la depresión. En otras palabras, puede completar el espacio en blanco: "Me siento triste porque ____". (Rompí con alguien que amaba. Mi abuelo murió. Perdí mi trabajo. Mi mejor amigo y yo tuvimos una pelea).

Cualquiera de esas situaciones te dejaría en una situación difícil. Pero si puede ver el lado positivo o sabe que encontrará una solución eventual, es probable que esté experimentando tristeza, una de las emociones que lo hacen humano. (Nota al margen: nunca debería avergonzarse de buscar ayuda para las emociones o situaciones que está procesando, incluso si es solo tristeza. Estos 81 recursos de salud mental son un buen lugar para comenzar).

Si puede ver el lado positivo o sabe que encontrará una solución eventual a su situación, es probable que esté experimentando tristeza.

¿Otro signo de tristeza? Incluso en las profundidades de su miseria, puede distraerse temporalmente del dolor, dice Wehrenberg. Puedes encontrar alguna forma de levantar el ánimo, ya sea pasar tiempo con amigos, ver una película divertida o practicar un deporte que te encante.

Para ser claros: no estamos minimizando la sensación de tristeza. La tristeza relacionada con la pérdida, la decepción, las necesidades no satisfechas, una ruptura o una muerte pueden ser intensas y durar semanas, dice Federman.

Además, las emociones negativas asociadas con el síndrome premenstrual (PMS) son reales. “Las mujeres, especialmente entre los 18 y los 35 años, comúnmente experimentan problemas de humor: sentirse deprimidas, fatigadas, ansiosas o asociadas al pánico con el síndrome premenstrual, una o dos semanas antes de que comience su período, dice Tara Allmen, M.D., una ginecóloga certificada por la junta. "Cuando comience su ciclo, se darán cuenta: 'Ajá, por eso me sentía tan emocional'".

Sin embargo, la tristeza eventualmente se eleva, dice Wehrenberg. Gradualmente, te recuperarás, los sentimientos negativos disminuirán y comenzarás a sentirte mejor, más ligero e incluso feliz de nuevo.

Cuando es más que un parche áspero

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Por otro lado, la depresión es una condición de salud mental persistente y duradera que interfiere con la vida diaria. Afecta a aproximadamente el 7 por ciento de los adultos estadounidenses, o 16 millones de personas, lo que lo diferencia inmediatamente de la tristeza, que todos experimentan.

"La depresión afecta más aspectos de nuestro bienestar y funcionamiento", dice Federman. Al igual que la tristeza, un evento doloroso de la vida puede desencadenarlo, pero a diferencia de la tristeza, el grado en que la depresión se apodera y nos arrastra es mucho mayor.

Las personas que tienen depresión pueden experimentar:

  • Energía baja
  • Fatiga física
  • Dificultad para enfocar
  • Disminución de la libido
  • Sentimientos de vacío, tristeza o culpa.
  • Retiro interpersonal de otros
  • Cambios en el sueño y el apetito.
  • Pensamientos de suicidio
  • Y otros síntomas enumerados aquí

"Cuando los sentimientos de tristeza se extienden y abarcan todos estos sentimientos, es cuando progresa hacia la depresión clínica", explica Federman.

Además, tenga cuidado con los sentimientos de desesperanza o impotencia, denominadores comunes del pensamiento depresivo, dice Wehrenberg. En otras palabras, no tienes esperanza para el futuro, te sientes impotente para mejorar tu situación y estos "pensamientos negativos reflexivos" son difíciles de interrumpir o ignorar.

La depresión puede ocurrir en diversos grados. "Si es leve, las personas pueden sentirse persistentemente negativas o azules", dice Wehrenberg. Si es moderado a severo, comienza a interferir con su vida diaria. Puede dejar de levantarse de la cama, limpiar la casa, lavar la ropa, archivar papeles o completar tareas, ya sea en la escuela o en el trabajo.

Dicho de otra manera: mientras que una persona triste no querer levantarse e ir a trabajar, todavía lo hacen, dice Wehrenberg. Pero una persona deprimida simplemente no puede levantarse de la cama, a menos que haya mucho en juego (por ejemplo, lo despedirán). Si estás triste, aún pasarás el rato con amigos cuando te lo pidan, pero cuando estés deprimido, puedes ignorar sus mensajes de texto y llamadas por completo.

¿En qué consiste el tratamiento?

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No necesita ir a ver a un psiquiatra de inmediato, dice Federman. Si siente que puede estar lidiando con algo más serio que la tristeza, primero trate de hablar con amigos que se preocupan por usted, dice Federman. Si eso no es útil o se da cuenta de que sus problemas son más complejos, entonces es cuestión de un profesional de la salud mental.

El punto de necesitar buscar ayuda profesional es diferente para cada persona, explica. Como regla general, cuando una persona ya no se siente capaz de manejar las cosas por su cuenta, o su condición afecta su vida diaria (su trabajo, relaciones, hogar), es hora de buscar tratamiento. Si bien puede dar miedo, sepa que cuanto más rápido intervenga, mejor estará, dice Wehrenberg.

Comience con psicoterapia (o "terapia de conversación"), sugiere Federman, versus psiquiatría, que está más orientada a recetar medicamentos. "Vea a alguien que sea experto en psicoterapia, luego esa persona puede aconsejarle si los medicamentos son útiles", dice Federman.

Dado que las causas de la depresión son complejas y variables, también lo son los tratamientos. La investigación ha demostrado que la psicoterapia es un primer tratamiento efectivo. El enfoque más común se llama terapia cognitiva conductual (TCC), que puede ser muy eficaz para ayudar a las personas a controlar la depresión, dice Wehrenberg. Terapia cognitiva conductual para trastornos del estado de ánimo: eficacia, moderadores y mediadores. Ellen Driessen, M.Sc. y Steven D. Hollon, Ph.D. Psychiatr Clin North Am. 2010 sep; 33 (3): 537-555. "> Terapia cognitivo conductual para los trastornos del estado de ánimo: eficacia, moderadores y mediadores. Ellen Driessen, M.Sc. y Steven D. Hollon, Ph.D. Psychiatr Clin North Am. 2010 sep; 33 (3): 537-555. Implica ayudar a los pacientes a usar sus propios cerebros para cambiar su comportamiento, lo que les permite ver su entorno de una manera más positiva y realista.

Cuando busca ayuda, no significa que estará en terapia por el resto de su vida.

Y recuerde: "Cuando busca ayuda, no significa que estará en terapia por el resto de su vida", dice Wehrenberg. De hecho, dadas las herramientas adecuadas en la terapia, una persona deprimida puede comenzar a comprender cómo controlar o eliminar sus síntomas sin medicamentos.

Dicho esto, si bien Wehrenberg cree que la categoría típica de medicamentos utilizados (ISRS) se prescribe en exceso, los medicamentos, además de la psicoterapia, tienen un lugar. Para las personas con depresión moderada o grave, trastorno bipolar o depresión posparto, este puede ser el caso. "Las causas de estos trastornos son muy complejas en términos de química cerebral", dice ella. "Cuanto más compleja sea su condición, más probabilidades tendrá de ver a un psiquiatra".

Cómo ayudarte a ti mismo

Mientras tanto, si no crees que estás deprimido, pero te sientes deprimido, aquí hay algunos pasos simples que pueden ayudarte a aliviar tu carga mental. (¿Desea más? Hemos creado 25 formas respaldadas por la ciencia para sentirse más feliz).

1. Cambiar una cosa.

Para empezar: simplemente cambie lo que está haciendo ahora, sugiere Wehrenberg. "Levántate y muévete, haz algo con tus manos, toca la guitarra, dibuja algo, cocina una cena saludable", dice ella. "Si toma un descanso de creatividad por solo 20 minutos, puede volver a cualquier problema que esté tratando de resolver con un enfoque nuevo".

Estar con buenos amigos es lo mejor que puedes hacer si te sientes deprimido.

2. Encuentra algo de lo que reírte.

Mira un video hilarante en YouTube. Lee tu blog divertido favorito. Pero como la mejor risa se produce entre las personas, dice Wehrenberg, estar con buenos amigos es lo mejor que puedes hacer si te sientes deprimido.

3. Considere el voluntariado.

Si bien puede requerir un esfuerzo adicional, trate de pensar en otra persona. "Conectarse con algo más grande que usted, ya sea a través de una práctica espiritual como la oración o la meditación o como voluntario para una causa en la que cree, puede ser una muy buena manera de elevar su espíritu", dice Wehrenberg. (Aquí hay 41 formas de retribuir).

4. Sé amable contigo mismo.

Finalmente, no olvides alguna buena autocompasión anticuada. "El autocuidado es un maravilloso levantador de ánimo", dice Wehrenberg. ¿Necesitas algo de inspiración? Echa un vistazo a estas 25 ideas respaldadas por investigaciones para cuidarte mejor.

La comida para llevar

La tristeza es una emoción humana normal. La depresión es una condición que afecta la vida de muchas personas de manera importante. Está bien sentirse deprimido, pero sepa que la niebla comenzará a levantarse gradualmente y que hay formas de ayudarlo a llegar más rápido. Si es algo más profundo, vale la pena hablar con un amigo de confianza o un profesional de salud mental para descubrir la mejor manera de ayudarlo a comenzar a vivir la vida que se merece.