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Todas las formas en que Internet me impidió curar mi acné antes

Todas las formas en que Internet me impidió curar mi acné antes



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El día que decidí comenzar un tratamiento de isotretinoína durante cinco meses, casi me desmayo en el consultorio de mi dermatólogo. Mi visión se volvió borrosa, la habitación se iluminó y mi cabeza comenzó a latir. Tal vez fueron los nervios. Esta era una droga bastante seria, después de todo. O tal vez se debió a la falta de sueño.

Me mantuve despierto hasta las 3 a.m. de la noche anterior, recorriendo docenas de foros que detallaban las cosas terribles que podrían salir mal al tomar la píldora rosa de 30 miligramos. Alerta de spoiler: no fue bueno.

Era un caso clásico del diablo que conoces (mal acné) versus el diablo que no (los efectos secundarios)

Debe saber que esta no fue la primera vez que consideré el tratamiento con isotretinoína. Dos dermatólogos anteriores habían recomendado el medicamento un par de años antes, pero no pude tomarlo.

El medicamento, comúnmente conocido como Accutane (la marca original de isotretinoína que ya no está disponible), es controvertido. Aunque es un derivado de la vitamina A (retinoide) y se considera una cura para incluso los peores casos de acné, el miedo que rodea sus efectos secundarios es suficiente para que la mayoría de las personas se pregunten por qué alguien correría el riesgo.

Sabía que lo necesitaba, pero Internet me aterrorizaba con una lista de efectos secundarios: cambios de humor, problemas respiratorios, dolores de estómago debilitantes, pérdida de cabello, hemorragias nasales, pensamientos suicidas, defectos congénitos graves. Y eso es solo el comienzo.

Seis meses después de mi cumpleaños número 22, después de muchos, muchos casos de elegir quedarse en casa en lugar de salir al mundo con la cara y la espalda llenas de acné, cedí a la recomendación de mi médico.

Mi médico actual ha estado estudiando el acné durante más años de lo que he estado vivo. Ha supervisado miles de tratamientos exitosos de isotretinoína. Yo, por otro lado? Bueno, estaba muy bien versado en lo que Internet tenía que decir sobre la droga.

Antes de tomar la primera píldora, interrogué a mi médico durante nuestra cita de una hora. Cubrí todos los efectos secundarios posibles, desde los labios agrietados y la nariz seca hasta el aumento de la presión cerebral y la depresión. Me aseguró lo mejor que pudo que estaría bien, que todo lo que me preocupaba era extremadamente raro.

Sin embargo, no sonaba tan convincente como Internet. No fue su culpa. No creo que haya podido decir nada para borrar todas las cosas horribles que había leído en línea.

Había una mujer cuyo hijo sufría de dolor de espalda crónico después de un tratamiento de isotretinoína de seis meses. Hubo un hombre que era estéril y finalmente culpó a la isotretinoína.

Incluso hubo un puñado de adolescentes que se deprimieron y se suicidaron, o experimentaron problemas para ver en la oscuridad, pérdida de audición permanente y una afección potencialmente mortal de aumento de la presión cerebral. Estas afirmaciones no fueron examinadas, pero aún se sentían convincentes.

Las anécdotas aterradoras se repetían en mi cabeza durante cada chequeo mensual en el consultorio de mi médico. Mi médico no había visto personalmente ninguno de estos efectos secundarios (aparte de la piel seca habitual y los labios agrietados), pero en el transcurso de mi tratamiento me puse cada vez más nervioso de que algo terrible pudiera suceder. ¿Valió la pena curar mi acné?

Teniendo en cuenta la controversia en torno a la droga, elegí mantener mi tratamiento con isotretinoína en secreto.

Usted podría estar pensando: “¿Realmente te has puesto en problemas para tener una piel clara? No seas tan vanidoso. El acné no es tan malo ". Estoy aquí para decirte que realmente es tan malo - O al menos lo fue para mí.

Y para otros que viven con acné severo, el estigma no es broma. Una encuesta de 2018 informó que "la gravedad del acné se asoció positivamente con niveles más altos de estigma percibido" y "los síntomas somáticos incluyeron trastornos del sueño, dolores de cabeza, infecciones respiratorias y problemas gastrointestinales". El estudio incluso señaló que las mujeres informaron efectos negativos más significativos en su calidad de vida que los hombres hicieron.

Si no ha vivido con acné crónico, es casi imposible que comprenda la sensación de despertarse a diario y no saber si desaparecerá.

Cinco meses y un puñado de efectos secundarios más tarde.

Si bien experimenté algunos efectos secundarios, muchos de ellos se encontraban entre los más comunes (piel seca, rigidez en las articulaciones, nariz ocasional con sangre). Unas semanas después de dejar la píldora, se habían ido.

Aunque solo ha pasado un mes desde que dejé de tomar isotretinoína, mi piel está tan clara como siempre y mi confianza ha vuelto como si nunca se hubiera ido. Tengo un chequeo obligatorio en seis meses, pero mi médico confía en que mi piel se mantendrá libre de acné.

Mirando hacia atrás, desearía haber tomado isotretinoína hace años, la primera vez que un médico me lo recomendó. Me habría ahorrado meses de frustración, ira y dolor en mi piel.

No importa cuán saludablemente comí, cuán diligente fui para lavarme la cara o cuántos tratamientos faciales pagué, nada funcionó. Sentí que estaba fallando mi cuerpo. Pero, contrario a la creencia popular, el acné a menudo es inexplicable. Claro, una mayor ingesta de agua y alimentos saludables pueden beneficiar a su cuerpo, pero no necesariamente limpiarán su piel.

Admito que los conceptos erróneos que rodean la droga influyeron en mi decisión de comenzar el tratamiento en un grado del que no estoy orgulloso. Cuando se trata de salud, especialmente en relación con la belleza y la medicación, Internet es tanto un recurso como un completo infierno. No he ido a la escuela de medicina y tampoco tengo muchas de las voces en Internet, así que es hora de que dejemos de valorar sus opiniones de la misma manera que lo haríamos con un médico con licencia. Es temerario hasta el enésimo grado.

Aunque algunos usuarios experimentan efectos secundarios graves mientras toman isotretinoína, esos efectos son poco frecuentes. Desearía que hubiera más de eso en Internet: más sobre los resultados positivos y cambiantes que la droga ha tenido para las miles de personas que la tomaron y ahora están libres de acné. Internet no contó (y aún no lo hace) ese lado de la historia, y eso es alarmante.

Como cualquier medicamento, la isotretinoína no es para todos. Pero deje que su médico, no los autoproclamados "MD" de Reddit y YouTube, determine si es adecuado para usted.

Clarissa Buch es una escritora y consultora editorial publicada a nivel nacional con sede en el sur de Florida. Obtenga más información en clarissabuch.com.