Vida

Desempacando la leyenda urbana de los dulces de Halloween llenos de drogas


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Lo admito, soy un fanático de una historia espeluznante. Como niño de los años 80, nada daba tanto miedo como la idea de que alguien pudiera deslizar una cuchilla de afeitar o drogas en mi colección de dulces de Halloween.

Así que le di la mayor parte a mi hermana.

Broma! Tenía alergia al maní en aquel entonces, pero me metí en mis Hershey's y Milky Ways y Twix y ... lo siento, me dejé llevar allí. Me comí mis favoritos después de asegurarme de que ninguna bruja malvada los hubiera manipulado.

Como adulto, recuerdo la idea de que la gente estaba jugando con los niños. El concepto sigue vivo en forma de nuevas advertencias cada Halloween para que los padres revisen diligentemente los dulces. (Este año, el enfoque es golosinas con THC. Pero llegaré a eso ...)

Me preguntaba si alguna evidencia corrobora estas preocupaciones o si es solo una leyenda urbana. Vamos a desempacarlo.

Orígenes del susto de caramelo mezclado con drogas o manipulado

"La idea de que estás consumiendo algo desagradable o peligroso es un tema muy común en las leyendas urbanas", dice Joel Best, Ph.D., autor y profesor del Departamento de Sociología y Justicia Criminal de la Universidad de Delaware. "Y también la idea de que hay personas por ahí que están haciendo esto sin una buena razón es una leyenda urbana muy común".

Best ha estado estudiando el comportamiento desviado desde finales de los años 60, y se interesó en lo que ahora se denomina "sadismo de Halloween", el concepto de que las personas están drogando a los niños o tratando de matarlos de otras maneras a través de su botín de truco o trato .

En los años 80, los artículos de noticias mejor recorridos, que datan de finales de los años 50, en busca de evidencia del sadismo de Halloween. Actualiza su investigación cada año, por lo que parecía la persona adecuada para preguntar.

"No veo ninguna evidencia de que esto realmente haya sucedido", dice. “Ahora, no puedes probar que nunca sucedió, por supuesto. Pero esta sería una gran noticia. Si alguien se envenena con los dulces envenenados de Halloween y muere, esto sería noticia nacional ”.

Best encontró cinco casos en informes de noticias que se atribuyeron al sadismo de Halloween. Pero cuando salió la información, el público se perdió toda la historia. El incidente más famoso, dice, ocurrió en Texas en 1974.

Timothy O'Bryan, de ocho años, murió después de comer dulces de Halloween. Su padre, Ronald, quien más tarde fue llamado el "Candy Man" en prisión, finalmente fue ejecutado por inyección letal por darle a su hijo un Pixy Stix con cianuro. Según los fiscales, su objetivo era cobrar una póliza de seguro que había contratado a Timothy.

Ninguna de las cinco muertes originalmente relacionadas con el sadismo de Halloween que Best encontró en su investigación fueron en realidad de la mano de algún psicópata del vecindario que repartía golosinas contaminadas. Más tarde, todos fueron atribuidos a otras causas, una afección cardíaca, por ejemplo, o un niño que ingresó al alijo de heroína de su tío.

Un patrón para los sustos anuales

Best dice que hay algo más en juego con esta leyenda urbana, aparte de los informes de noticias sensacionalistas.

"Una de las cosas que es realmente interesante para mí", explica, "es que existe este patrón en el que sucede algo malo en septiembre, y luego eso se traduce en miedos realmente intensos sobre Halloween".

Él da el ejemplo de los "asesinatos de Tylenol" en Chicago a fines de septiembre y principios de octubre de 1982. Siete personas murieron después de consumir cápsulas de Tylenol que fueron mezcladas con cianuro de potasio. El incidente resultó en un retiro masivo y condujo a nuevas pautas establecidas por la Administración de Drogas y Alimentos para hacer que los medicamentos de venta libre sean a prueba de manipulaciones.

"Eso llevó a todas estas advertencias sobre:" Oh, Dios, realmente tienes que ver las golosinas de tus hijos en esta época del año "", dice Best.

Otro ejemplo infame son los ataques terroristas del 11 de septiembre. "Había todas estas leyendas que tenían una especie de riff sobre los terroristas que manipulaban los dulces de Halloween", dice Best sobre Halloween en 2001.

Halloween es una fiesta notoriamente espeluznante, pero también se trata de inocencia y nostalgia mientras vemos a los niños entusiasmarse con el azúcar mientras se visten como sus superhéroes favoritos. La combinación de eso puede jugar con nuestros peores miedos cotidianos.

"Estamos rodeados de escenarios apocalípticos en los que todo se derrumbará", explica Best, citando guerras nucleares, colapso económico y levantamientos de robots, por nombrar algunos. "Traducimos estos miedos completamente inmanejables acerca de que todo se vaya al infierno en una cesta de mano", agrega, "y lo convertimos en 'Vamos a proteger a nuestros hijos, por Dios'".

En otras palabras, inspeccionar el alijo de dulces de los niños proporciona unos minutos de control sobre todas las incógnitas en el mundo. También puede asegurarle a un padre que sus hijos lo están haciendo bien.

¿Pero qué hay de las drogas en los dulces?

"Lo que está sucediendo este año que es realmente interesante", dice Best, "es que tienes este pánico de vapeo que comienza el mes pasado. Y luego está la idea de 'Bueno, el THC podría estar en los dulces de Halloween'. Así que creo que tomamos lo que hay en las noticias y lo rediseñamos para adaptarlo a la leyenda contemporánea ".

Una vez más, las autoridades y los medios de comunicación advierten a los padres que inspeccionen los dulces. El nuevo susto se produce después de que el departamento de policía de Johnstown, Pensilvania, emitiera una declaración de que encontraron "Nerds Rope" que contenía THC mientras cumplían una orden de allanamiento. Los artículos están etiquetados "solo para uso médico" y claramente indican "400 mg de THC por cuerda".

Básicamente, podemos teorizar que la policía encontró el alijo de comestibles de marihuana de alguien.

"Alguien me señaló que uno de los problemas con esto es que la marihuana comestible es muy costosa", dice Best. "Entonces, probablemente, la gente no va a, ya sabes, obtener un gran paquete de ositos de goma y distribuirlos a los niños del vecindario".

Y eso ha sido lo absurdo de la leyenda urbana del sadismo de Halloween todo el tiempo.

"Cuando vivía en la ciudad de Baltimore", dice John Winston Heacock, residente de Nashville, "asumimos que las personas con drogas no las iban a regalar. Las cuchillas de afeitar eran una historia diferente ”, agrega. "Pero nosotros, los niños, usamos eso como una excusa para no tomar manzanas como un regalo de esos killjoys que dieron bocadillos 'saludables'".

Solo ignora el drama

"Mi punto de vista", dice Best, "es que si le dices a alguien, '¿Por qué alguien haría eso?' y la respuesta es 'Bueno, ese es el tipo de cosas que hacen', es una excelente señal de que se trata de una leyenda contemporánea ”. Su razonamiento se basa en sus décadas de investigación que examina el comportamiento desviado. "Estas personas siempre tuvieron razones para lo que hicieron".

Dicho esto, seguir los consejos de seguridad de Halloween de la FDA siempre es una buena idea. Dejando a un lado el sadismo, las reacciones alérgicas y la asfixia son peligros muy reales de las vacaciones.

Y si ve a alguien publicando sobre el sadismo de Halloween en pánico por el último susto de este año, envíele este artículo. O comparta un comestible con ellos y miren juntos este video de YouTube. ¡Feliz Halloween!

Jennifer Chesak es editora de libros e instructora de escritura independiente con sede en Nashville. Obtuvo su Maestría en Ciencias en periodismo de Medill de Northwestern y está trabajando en su primera novela de ficción, ambientada en su estado natal de Dakota del Norte.

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