Vida

Si el autoaislamiento es malo, ¿por qué se siente tan bien?


Compartir en Pinterest Ilustración de Brittany England

Desde que era pequeño, he tenido predisposición a querer estar solo. Mi primera palabra fue "no", y uno de mis primeros recuerdos es que mi madre me llevó a un parque una tarde de verano y me negué a salir del auto hasta que todos los otros niños que jugaban con alegría en las barras de mono se habían ido.

Empecé de esta manera: un hijo único, un Tauro, un solitario. Y ahora, como una mujer de 42 años y una escritora que trabaja desde casa, todavía estoy así.

Parece que mi disfraz introvertido preenvasado me queda demasiado bien para despegar. Este es mi papel, el único que he jugado. Es natural. Es cómodo. Es lo que se.

Pero a veces me pregunto ... es saludable?

Cuando estaba en la universidad, hace más de 20 años, me desperté una mañana y descubrí que ya no podía salir a buscar el correo.

Estaba en la escuela de periodismo, en una universidad que estaba literalmente en medio de un campo de maíz en Illinois, y ya tenía la costumbre de tratar la asistencia a clase como una sugerencia suelta porque, bueno, periodismo. Me presentaba para las pruebas y entregaba las tareas, y eso era todo.

Todos los días me decía a mí mismo que optaba por quedarme en casa en lugar de ir a clase o, bueno, a cualquier parte porque me gustaba allí. Tenía mis libros Tenía mis registros Tenía mi novia que vive en la casa. Estaba cómoda Yo era un episodio de "Gilmore Girls".

Entonces, una mañana cuando fui a abrir la puerta para revisar el correo, comencé a temblar. Y luego llorando.

Sospeché que algo podría estar mal. ¿Me estaba mintiendo a mí mismo? Tal vez no era solo un "solitario", tal vez estaba realmente enfermo. Hice una cita con el psiquiatra de mi escuela y salí una hora más tarde con una receta para Paxil, un ISRS comercializado para personas con ansiedad social.

Sé que los medicamentos funcionan para muchas personas, pero lo que ese particular hizo por mí fue hacerme ganar mucho peso y desarrollar una adicción extrema a las compras, tan extrema que cuando estaba en el peor momento, estaba pidiendo cámaras de video (LOL, ¿Recuerdas esos?) fuera de Internet y luego tirarlos, sin abrir, en el contenedor de basura afuera para que mi novia no entendiera.

Claro, pude recibir el correo nuevamente, pero ahora tenía un montón de problemas.

En lugar de volver al psiquiatra o probar un medicamento diferente, enjuagué los que tenía e hice lo que siempre he hecho: me dije que ya no era un problema. Y, al igual que la magia, parecía que todo desaparecía.

Pero como todos sabemos, las cosas no solo desaparecen.

Avancemos 20 años

Estoy felizmente casado Soy dueño de una casa. Tengo dos gatos y un cachorro. Estoy variando los niveles de éxito. Y a veces no salgo de casa por una semana. Eso es siete días y siete noches. Y no se siente nada para mí.

Me levanto, tomo café, leo durante una hora, trabajo desde mi oficina, hago ejercicio. Mi esposa llega a casa, cenamos, vemos la televisión. A veces tomamos cervezas y pasamos el rato en el patio trasero. Esto se siente como una vida para mí. Algunas personas viven la suya * allá afuera *, pero yo vivo la mía * aquí *, solo soy yo siendo yo.

La imagen que tengo de mí mismo es la de un Winona Ryder de los 90. Fumador y sarcástico. Amada por su manera descarada de ser cerrada pero aún así, de alguna manera, encantadora. Parte del mundo, inexplicablemente, mientras estaba encerrado en una habitación oscura leyendo libros durante horas.

Luego están los momentos en que recibo un mensaje de texto que comienza con "¿Qué vas a hacer esta noche?" Y termina con "¿Quieres pasar el rato?"

Siento fuertes olas de ansiedad que no desaparecen hasta que respondo con alguna excusa de por qué no puedo. Y es una solución temporal, porque sé que habrá otra invitación a solo unos días de distancia (aunque, en este punto, no sé por qué todavía lo intentan). Y luego tendré que frustrar esa invitación para preservar mi insistencia cómoda pero cuidadosamente monitoreada de estar tan solo como sea posible.

Pero a veces, solo Dios sabe por qué o cómo, lo hago.

De vez en cuando recibo uno de esos mensajes de texto, y tal vez llegue en algún momento del día cuando ya me duche y haya realizado un trabajo, tengo dinero en el banco que puedo gastar, y tengo literalmente no hay excusa pero decir que sí. Entonces diré que sí. Cuando estoy de acuerdo con los planes, sinceramente, se siente terrible.

Si hago un plan, estoy de acuerdo con un plan o me siento culpable por un plan, básicamente no podré pensar en otra cosa por el lapso de tiempo que vaya a ese plan. Escribiré “bla, bla, bla, bla, bla, bla, bla” en mi agenda sobre la fecha del plan y luego estaré nervioso por eso, literalmente, sin ninguna razón.

Podría ser cualquier cosa: tomar bebidas con alguien a quien realmente respeto y adoro o reunirme con un cliente o familiar que viene a la ciudad el fin de semana. Pensaré en cualquier excusa que pueda para salir de eso, y a veces saldré de eso.

Pero cuando el plan se lleva a cabo, independientemente de mi interferencia interna, ¿sabes qué sucede?

Me divierto. Yo * siempre * me divierto. Y me siento mejor después.

Salir me da una historia que contar. Me da algo de qué reírme o pensar. Me ayuda a mantener amistades, lo que sinceramente desearía tener de vez en cuando. Se siente como algo realmente saludable de hacer.

Y luego, como es mi camino, vuelvo a no querer hacerlo nunca.

Es como el principal factor estresante en cualquier situación social, no es necesariamente la situación en sí misma, soy yo. Soy la reina del “autocuidado”, apoyándome en el derecho de no asistir a un evento importante que mi esposa ayudó a organizar porque se autocuidado.

Solo el tiempo "proviene de un lugar acogedor dentro de nosotros mismos", le dice a HealthiNation Jennine Estes, MFT, consejera profesional de matrimonio y familia de Estes Therapy en San Diego. "Pero también sabemos que somos criaturas sociales, y demasiado tiempo solo es realmente muy perjudicial para nuestra salud mental".

Aún así, mis propias células gritan: “Quédate en casa. Quedarse en casa Siempre.”

No me identifico como una "criatura social". Es la forma en que la química de mi cerebro todavía zigzaguea en lugar de zags, jugando a ser una perra astuta.

Imagine una caricatura de un cerebro sarcástico y con los ojos en blanco. Gris y arrugado. Fumar en cadena. Refunfuñando algo como "¿Por qué luchar contra tu propia naturaleza? Cancelar todo ¡Muere en esta casa como la moderna Emily Dickinson que eres!

Quiero ponerme del lado de ese cerebro de dibujos animados. Creo que es graciosa. Pero les recuerdo a ambos que si estuviéramos haciendo las cosas bien, habríamos tenido más de dos personas en nuestra boda.

¿Dónde se detiene el autocuidado y comienza el autoaislamiento?

La trabajadora social y coach de vida Melody Wilding, LMSW, aborda este tema de frente en una publicación mediana de 2018, diciendo que "solo porque algo se siente bien no significa que esté ayudando". Muy a menudo, el auto-sabotaje se disfraza de autocuidado ". Para mí," auto-sabotaje "es lo que hay que llevar aquí.

Tan maravilloso de un amigo como parece ser el autoaislamiento, me lo quitan mucho más de lo que me dan. Perdí amistades, relaciones románticas e incluso trabajos por no estar dispuesto a salir de mi propio camino.

Mis intereses e ídolos (películas sobre excéntricos misantrópicos, un amor general por la cultura gótica temprana, lesbianas sarcásticas, etc.) han reforzado mis tendencias de aislamiento para toda mi vida. Y me ha tomado 42 años incluso comenzar a aprender que solo los personajes de ficción pueden prosperar de esta manera.

Ahora, cuando reconozco que voy a estar estresado pase lo que pase, respiro hondo y hago lo mismo de todos modos. Presto atención a mi cuerpo y mi cerebro. Ahora opero desde un lugar en el que sé que nunca me sentiré cómodo y seguiré adelante desde allí.

Todavía soy propenso a hiperventilar cuando me enfrento incluso al nivel más bajo de interacción humana, ya sea atendiendo una llamada telefónica o revisando en la tienda de dólar en la calle. Pero ya pasaron los días en que no podía salir a buscar el correo.

No ha venido naturalmente. Es posible que no haya tirado un paquete de Amazon sin abrir a la basura desde la universidad, y puedo quedarme en el interior durante una semana y sentirme bien, claro.

Pero el trabajo para mí es vigilar eso y empujarme, poco a poco, a salir más allá, si no por otra razón que los últimos 20 años, entre mis días más oscuros en la universidad y ahora, siento que en un abrir y cerrar de ojos. Solo tenemos tanto tiempo, y no hay certeza sobre cuánto tiempo será.

Entonces, para el resto de nosotros, especialmente para mí, es saludable, es decir, necesario, abrir la puerta y dejar que el aire fresco elimine parte del desorden tóxico que se acumula dentro. Solo tienes que abrir esa puerta. Y lo hago ahora, alrededor del 45 por ciento del tiempo. Que es un paso en la dirección correcta.

Kelly McClure es una escritora que ha escrito para NY Magazine, GQ, The Hairpin, Rolling Stone y más. Encuentra más de su trabajo aquí.