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Su guía infalible para tratar y prevenir la gripe


¡Cúbrete la boca, desinfecta tus manos y esconde a tus hijos! La temporada de gripe ha comenzado. Si bien la vacuna contra la gripe en todas partes (y quizás temida) es la mejor manera de evitar enfermarse, nadie es completamente inmune. Por lo tanto, es importante que todos estén bien informados y listos para luchar contra la plaga.

La necesidad de saber

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La enfermedad que todos conocemos por un término, "la gripe", en realidad puede ser causada por varias cepas de virus diferentes, cada una con sus propios rasgos específicos. La cepa más prominente de este año (hasta ahora) se llama H3N2, dice Martin S. Hirsch, M.D., médico senior del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital General de Massachusetts y profesor de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard.

La cepa de la "gripe porcina" H1N1 todavía está disponible, pero afortunadamente, la vacuna contra la gripe de este año fue formulada para proteger contra cuatro cepas del virus de la gripe, incluidos los virus similares al H1N1, dice Hirsch.

¿Tienes miedo de que te hayas infectado? Los síntomas de la gripe generalmente incluyen: fiebre (o simplemente sentirse febril o tener escalofríos), tos, dolor de garganta, goteo o congestión nasal, dolores musculares o corporales, dolores de cabeza, fatiga, vómitos y diarrea (más común en los niños). Si bien la mayoría de ellos pueden sonar similares al resfriado común, tenga cuidado con la tríada de sentimientos febriles, dolores musculares y tos, dice Hirsch.

¿Buscas una señal reveladora? La tos es especialmente característica; de lo contrario, es posible que se encuentre en un territorio frío común, dice Stephen Turner, M.D., director médico de Mount Sinai Brooklyn Heights.

Desafortunadamente, sentirse bien (o simplemente no ser terrible) no significa necesariamente que esté despejado, y tampoco todos los que lo rodean. Turner dice que en realidad es posible que una persona transmita la gripe a otra persona antes de saber que está enferma. El período infeccioso generalmente comienza un día antes de que una persona comience a sentir resfriado y dura hasta una semana después de que haya comenzado a mostrar síntomas.

Victory Over Virus: su plan de acción

Ya sea que ya esté sollozando o simplemente desee evitar enfermarse, estos son nuestros consejos respaldados por la ciencia para ayudarlo a mantenerse saludable en esta temporada de gripe.

Para prevenir la infección

1. Vacúnese contra la gripe y vacúnese ahora.

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Los CDC recomiendan que todas las personas mayores de 6 meses se vacunen contra la gripe, y Turner dice que es particularmente importante para las personas mayores de 65 años, menores de 5 años, mujeres embarazadas o cualquier persona con asma, enfisema o enfermedad pulmonar crónica (es decir, aquellos en un nivel más alto). riesgo de complicaciones si está infectado). La efectividad varía, aunque Hirsch dice que, por lo general, quienes reciben la vacuna tienen entre un 50 y un 70 por ciento menos de probabilidades de necesitar tratamiento para la gripe más adelante. La vacuna contra la gripe se puede encontrar en muchas farmacias o en los consultorios médicos, y no es demasiado tarde para tomarla: los CDC dicen que las personas pueden (y deberían) vacunarse mientras circulan los virus de la gripe (ya en octubre, y tan tarde como mayo), pero toma aproximadamente dos semanas después de recibir la vacuna para brindar protección contra la gripe. Si bien Turner dice que es importante que las personas tengan expectativas realistas sobre la vacuna contra la gripe (no necesariamente lo va a evitar contra la gripe por completo) ), los beneficios superan ampliamente el pinchazo de incomodidad. “No tiene que ser 100 por ciento efectivo, tal vez la duración de la enfermedad se acorta o la gravedad de la enfermedad se acorta. La inmunidad es mejor que no inmunidad ".

2. Cierra los ojos.

Los estudios sugieren que incluso unos pocos días de no dormir lo suficiente pueden debilitar el sistema inmunitario. Aspectos neuroinmunológicos del sueño y la pérdida del sueño. Rogers NL, Szuba MP, Staab JP. Seminarios en neuropsiquiatría clínica, 2001, diciembre; 6 (4): 1084-3612. ”Data-widget =” linkref ¡Obtenga esas siete a nueve horas por noche para mantener ese ejército de anticuerpos lo más fuerte posible!

3. Manténgase alejado de las personas enfermas.

(Y manténgase alejado de personas sanas si está enfermo). El modo de transmisión de la gripe es a través del sistema respiratorio, lo que significa que ingresa por la nariz o la boca de una persona, dice Justin Davis, MD, jefe de on- llame a servicios médicos en FirstLine Medical. Entonces, si estás a menos de tres pies de alguien que cubra su tos a medias, las partículas pueden entrar directamente en ti y también infectarte.

4. Mantenga sus manos lejos de su cara.

Tocar una superficie infectada (como el pomo de una puerta, el torniquete del metro o la mesa de la biblioteca) y luego tocarse la boca, los ojos o la nariz podrían transmitirse y causar enfermedades, dice Turner. Si desea ser particularmente proactivo (o tener un compañero de cuarto enfermo), él también aconseja tomar una toallita Lysol en superficies compartidas varias veces al día.

5. Lávate las manos.

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Use jabón y agua tibia. Si no hay un fregadero cerca, use desinfectante para manos a base de alcohol, que debería ayudar a matar a algunos de los bichos espeluznantes que terminan en nuestros dedos. Y mientras que el desinfectante aún está fresco en tus manos, toma el pomo de la puerta para matar los gérmenes que acechan, dice Davis.

6. Se adhieren a los alimentos saludables.

Muchos de nuestros superalimentos favoritos están llenos de antioxidantes y nutrientes que se cree que fortalecen el sistema inmunológico y refuerzan la salud. (¿Necesita algo de inspiración? Eche un vistazo a estas 30 recetas de superalimentos). La proteína adecuada también es importante, dice el experto en Greatist, Dr. Doug Kalman. Nuestros sistemas inmunes están alimentados por proteínas, por lo que mantener una dieta de al menos 12 a 15 por ciento de proteínas es clave.

7. ¡Haz ejercicio!

El ejercicio puede mantener ese sistema inmune fuerte. Un estudio relacionó el ejercicio moderado regular con un menor riesgo de infección (en comparación con un estado sedentario). Pero eso no significa que sea una buena idea comenzar una carrera de 25 millas si se siente mal: otra investigación sugiere que el ejercicio intenso en realidad puede aumentar el riesgo de infección, por lo tanto, manténgase en ejercicio moderado si siente que los estornudos se acercan. El estrés por ejercicio aumenta la susceptibilidad a la infección por influenza. Murphy EA, Davis JM, Carmichael MD. Cerebro, comportamiento e inmunidad, 2008, junio; 22 (8): 1090-2139. ”Data-widget =” linkref Y sí, existe la posibilidad de estar demasiado enfermo para trabajar: si solo está lidiando con Con el resfriado o el dolor de garganta, debe ser seguro ir al gimnasio, pero si es la congestión en el pecho, el dolor del cuerpo o un problema estomacal que te deprime, probablemente sea mejor golpear el banco hasta que te sientas mejor. Si opta por una sesión de sudor, asegúrese de evitar los gérmenes en el gimnasio también.

8. Deja de fumar.

Fumar puede dificultar nuestros sistemas respiratorios (duh) y disminuir la respuesta inmune. De hecho, un estudio encontró que controlar la exposición al humo del cigarrillo es clave para reducir el riesgo de infección de gripe en adultos. El tabaquismo y la infección. Arcavi L, Benowitz NL. Archivos de medicina interna, 2004, diciembre; 164 (20): 0003-9926. (¡Otra razón más para dejar de fumar por su propia salud y la salud de quienes lo rodean!)

9. Mantente hidratado.

Kalman enfatiza la importancia de evitar la deshidratación, ya que puede afectar negativamente el sistema inmune. Mantenerse adecuadamente hidratado es esencial para una serie de funciones corporales, incluido el transporte adecuado de nutrientes, la regulación de la temperatura corporal y la digestión, y también podría ayudar a aliviar la descongestión. Dicho esto, no se ha demostrado científicamente que beber líquidos supere la enfermedad de una sola vez, así que no confíes en él como una cura para todo.

Si te enfermas

1. Quédate en casa.

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Según los CDC, las personas generalmente son contagiosas el día anterior al comienzo de los síntomas y durante al menos cinco días después de enfermarse. Si no te sientes al 100 por ciento, pon en cuarentena por el bien de toda la humanidad. Y por el bien de su compañero de cuarto, evite las toallas de mano compartidas: Davis dice que solo se necesita una exposición para infectar a alguien.

2. Considere un medicamento antiviral.

Si está enfermo como perro y necesita más alivio que una botella de ginger ale y algunas galletas saladas sin sal pueden proporcionarle, hable con su médico acerca de obtener una receta de un medicamento antiviral para ayudar a reducir los síntomas y acortar a los "realmente enfermos" una o dos días (también pueden ayudar a prevenir complicaciones graves relacionadas con la gripe, como la neumonía). Si bien es mejor comenzarlos dentro de los dos días después de enfermarse, aún pueden brindar alivio si se toman más adelante, nunca es demasiado tarde, y si su compañero de cuarto está afectado, no dude en llamar a su médico y explicarle la situación, dice Turner. que si toma un antiviral una vez al día durante 10 días, puede disminuir significativamente sus posibilidades de contraer la gripe.

3. Toma un analgésico.

Los medicamentos de venta libre como el acetaminofeno (Tylenol) y el ibuprofeno (Advil, Motrin) pueden ayudar a bajar la fiebre.

4. Descansa mucho.

La deficiencia del sueño puede debilitar el sistema inmunitario, lo que no acelera exactamente el tiempo de recuperación (especialmente cuando ya estamos enfermos). Aspectos neuroinmunológicos del sueño y la pérdida del sueño. Rogers NL, Szuba MP, Staab JP. Seminarios en neuropsiquiatría clínica, 2001, diciembre; 6 (4): 1084-3612. Siga apuntando durante esas siete a nueve horas por noche (¡o más!) Para ayudar al cuerpo a combatir las enfermedades.

5. Beba muchos líquidos.

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Es fácil deshidratarse gracias a la fiebre, sudoración excesiva o vómitos. Beba muchos líquidos, incluidos los tibios (sí, la sopa de pollo cuenta, ¡y aquí están 31 de nuestras recetas favoritas!). El agua o el té son excelentes, pero si vomitas o tienes fiebre alta, puede ser inteligente reponer los electrolitos con una bebida deportiva o una bebida con electrolitos como Pedialyte.

6. No te arriesgues.

Si los síntomas persisten o empeoran (o si tiene algún otro motivo personal de preocupación), diríjase al médico. Cuando no está seguro, siempre es mejor consultar a un profesional médico.