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¿Por qué las personas tienen tanto miedo a las vacunas contra la gripe (y tienen un punto?)

¿Por qué las personas tienen tanto miedo a las vacunas contra la gripe (y tienen un punto?)


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No tan celebrado como la temporada de vacaciones, la temporada de gripe es real, y está de vuelta para su visita anual. Afortunadamente, en estos días, tenemos una vacuna contra la gripe para salvarnos de sufrir la gripe. Pero cada año, las personas dudan en recibir la vacuna. En 2016, solo el 48.6 por ciento de la población recibió la vacuna contra la gripe, lo que significa que más de la mitad de todos los estadounidenses quedaron desprotegidos contra este virus común e increíblemente desagradable.

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Muchas personas ven la vacuna contra la gripe con indiferencia o miedo. Si piensas, Nunca me da gripe, así que no necesito la vacuna., o cree que la vacuna en sí misma lo enfermará, no está solo. Pero al mismo tiempo, parece extraño que seamos tan resistentes a una vacuna que pueda evitar que nos enfermemos; quiero decir, si alguien inventara una inyección que eliminara los dolores de cabeza levemente molestos, sería el primero en la fila. Entonces, ¿por qué preferiríamos arriesgarnos a contraer una enfermedad miserable y peligrosa que tomar una inyección que muchos médicos prácticamente regalan?

Bueno, la vacuna contra la gripe TIENE un pasado cuestionable.

Aunque los carteles de "Reciba su vacuna contra la gripe hoy" solo nos han estado bombardeando durante los últimos diez años, las vacunas contra la gripe han existido desde 1942. La evolución de la historia de los virus de la gripe y las vacunas contra la gripe. Hannoun C. Revisión experta de vacunas, 2013, septiembre; 12 (9): 1744-8395. Jonas Salk se cortó los dientes inventando la vacuna contra la gripe, antes de hacerse famoso por su vacuna contra la polio en 1952. Pero la vacuna contra la gripe, que en su primera encarnación se utilizó principalmente en los soldados de la Segunda Guerra Mundial, no funcionó tan a menudo.

Por supuesto, no siempre funciona hoy, pero fue De Verdad problemático entonces: todos los años, la vacuna protege contra las cepas del virus de la influenza que se incluyen en la vacuna, pero la gripe es un pequeño y complicado retoño. Las cepas que nos enferman cada año no se mantienen igual. Por lo tanto, la OMS tiene que hacer una suposición educada sobre qué cepas tienen más probabilidades de ser prominentes ese año. Aunque la OMS recopila vigilancia de la gripe durante todo el año en más de 100 sitios en todo el mundo, todavía tienen que fabricar la vacuna antes de la temporada de gripe real.

El suyo es un proceso increíblemente minucioso, y a menudo utilizan los datos disponibles para elegir las cepas correctas, lo que impide que decenas de personas lidien con esta enfermedad estacional. Pero la OMS no es Nostradamus, y no siempre pueden predecir con anticipación qué cepas atacarán. Cuando adivinan mal, la vacuna contra la gripe es mucho menos efectiva.

Y ese escándalo de gripe porcina definitivamente no ayudó.

En 1976, apareció una gripe porcina de aspecto aterrador, y el Centro para el Control de Enfermedades temió que otra pandemia de gripe nos afectara, como la de 1918 que mató a unos 50 millones de personas. Entonces, el gobierno de los Estados Unidos lanzó una campaña de inoculación masiva. Pero la epidemia de gripe porcina nunca ocurrió, y en cambio, 450 personas contrajeron el síndrome de Guillain-Barré después de recibir la vacuna. Combine el temor a la propagación de la gripe porcina por parte del gobierno, la no llegada de la pandemia de gripe y un pico en un trastorno neurológico raro, y no es de extrañar que la gente dudara en vacunarse contra la gripe.

Por supuesto, el número de personas que contrajeron Guillain-Barré fue un pequeño porcentaje de los receptores generales de vacunas contra la gripe, y hoy en día, los CDC insisten en que no hay un vínculo entre la vacuna y el trastorno. Aún así, no infundió mucha confianza.

... ni ese otro escándalo de gripe porcina.

Otra controversia golpeó tan recientemente como 2009: para combatir el brote de gripe porcina (H1N1) en Europa, se creó una vacuna específica contra la gripe H1N1. Desafortunadamente, vino con un efecto secundario: narcolepsia. Alrededor de 1.300 personas desarrollaron narcolepsia, un trastorno del sueño incurable, después de recibir la vacuna contra la gripe H1N1. Esta vacuna en particular nunca se usó en los EE. UU., Y no se han reportado vínculos entre las vacunas estadounidenses contra la gripe H1N1 y la narcolepsia. Aún así, hizo que las personas desconfiaran una vez más de la vacuna.

Pero hay muchas buenas noticias sobre la gripe.

Para ser claros, no mencionaré los escándalos de las vacunas contra la gripe para asustarlos. Los casos de Guillain-Barré y narcolepsia ocurrieron en un porcentaje muy bajo de personas que recibieron la vacuna contra la gripe, pero conocer el pasado de la vacuna puede ayudarnos a entender por qué nosotros, como cultura, tendemos a pensar que la vacuna contra la gripe es peligrosa o "meh". . "

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Las vacunas contra la gripe han mejorado año tras año, y ahora son seguras para casi todos. En años anteriores, la inoculación se cultivó en huevos de gallina, por lo que las personas con alergias graves al huevo podrían tener reacciones. Ahora han hecho una vacuna contra la gripe que no usa huevos en absoluto, por lo que puede obtenerla a pesar de tener casi cualquier alergia. Incluso las mujeres embarazadas pueden vacunarse contra la gripe; de hecho, contraer la gripe durante el embarazo es peligroso, por lo que la vacuna detiene la probabilidad de la enfermedad y protege al bebé. Una madre embarazada también pasa la inmunidad contra la gripe a su hijo, lo que disminuye la posibilidad de que los padres tengan que experimentar la pesadilla de una gripe de un mes de edad.

Aunque la vacuna es mejor ahora, es fácil para la mayoría de nosotros ignorar el riesgo de contraer la gripe. Para un adulto sano, puede parecer una enfermedad inofensiva que solo hace que la vida apesta durante un par de días, pero en realidad es un negocio serio. Es difícil decir cuántas personas mueren a causa de la gripe cada año, ya que la causa de la muerte a menudo se debe a las cosas provocadas por la gripe, pero los CDC estiman que mata entre 3.300-49.000 personas cada año.

Sí, la gripe es más dañina para los niños, los ancianos o las personas con sistemas inmunes comprometidos. Aún así, eso no significa que las personas sanas deban evitar la vacuna. Cuando las personas sanas reciben la vacuna, ayuda a aumentar la inmunidad del rebaño; algunas personas están demasiado enfermas (o demasiado jóvenes) para vacunarse contra la gripe, pero si todos los que están a su alrededor se vacunan y no contraen la gripe, esas personas no vacunadas se mantendrán saludables. Básicamente, no solo estás recibiendo la vacuna, estás recibiendo la vacuna para proteger a todos los demás.

Entonces, si la vacuna es segura, ¿por qué nos resistimos a recibirla todos los años?

Soy un defensor total de las vacunas, pero cada año, cuando llega el momento de recibir la vacuna, actúo como si me hubieras pedido que te ayudara a mudarte. Durante una tormenta de nieve. En un fin de semana de vacaciones. Básicamente, estoy molesto y reacio, el disparo es una molestia, y nunca parece ese necesario.

Mi escepticismo podría provenir del historial no tan perfecto de la vacuna contra la gripe. No estoy hablando de Guillain-Barré ni de incidentes de narcolepsia. Me refiero a ese único problema básico con la vacuna contra la gripe: no siempre funciona.

Es cierto que la vacuna contra la gripe no es tan efectiva como queremos que sea.

Incluso la mejor vacuna contra la gripe solo protege al 60 por ciento de las personas vacunadas, pero cuando realmente está apagada, la eficacia es de alrededor del 10 por ciento. Por lo tanto, es totalmente posible que ingrese en el consultorio del médico o en la farmacia, pague hasta $ 40, reciba una aguja en el brazo y todavía ¡contraer la gripe!

¿Cuántas veces has visto a alguien recibir la vacuna contra el sarampión y luego te quejas de haber tenido un caso grave de sarampión tres meses después? Probablemente cero. Claro, esa inyección se administra principalmente a los bebés, por lo que no es como si los escucháramos quejarse directamente, pero aún así. Cuando recibe dos dosis de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola, la tasa de eficacia es del 97 por ciento. Eso es mucho más impresionante que la tasa de 60% de la vacuna contra la gripe.

El diario de la asociación médica americana realizó un estudio en 2000 sobre la eficacia y los beneficios de costo de la vacuna contra la gripe. Descubrieron que la vacuna es increíblemente efectiva para personas mayores de 65 años. ¿Pero para todos los demás? El estudio concluyó que una vacuna contra la gripe bien adaptada redujo los días de trabajo perdidos y las visitas al médico, pero en la mayoría de los años, la vacuna no ha sido bien adaptada, lo que significa que la vacuna a menudo no proporcionaba ninguna ventaja económica para los adultos que trabajan. Básicamente, está claro que la vacuna contra la gripe es buena para los ancianos, pero para los jóvenes sanos, es una especie de atracción.

Recientemente, en 2016, se retiró una versión de la vacuna contra la gripe. En los últimos años, podría recibir la inyección regular o usar un aerosol nasal. El spray fue especialmente bueno para los niños, ya que los niños y las agujas no suelen ser una combinación feliz. Pero para 2016-2017, los CDC eliminaron el aerosol nasal por completo. ¿Por qué? Resulta de 2013-2016, apenas funcionó en absoluto.

Vamos a reventar algunos mitos sobre la vacuna contra la gripe.

1. La vacuna contra la gripe te enferma.

Otra cosa que evita que las personas se vacunen todos los años son los mitos prevalecientes en torno a la vacuna. La más importante: que la vacuna contra la gripe te enferma. Todos hemos escuchado esto, y probablemente nos haya impedido a algunos de nosotros acudir al médico para recibir nuestra vacuna anual.

¿Adivina qué? No es verdad. Mucha gente piensa que la vacuna está hecha de virus vivos de la gripe. ¡No! La vacuna se realiza a partir de formas inactivadas (léase: muertas) del virus, o sin virus, según los CDC. En un estudio ciego publicado en el New England Journal of Medicine, los únicos efectos secundarios de la vacuna fueron dolor o hinchazón en el lugar donde recibió la vacuna. Esto sucede cuando su sistema inmunitario responde a la vacuna, y es algo bueno. El dolor suele ser leve y desaparece después de unos días. Por lo tanto, es posible que le duela el brazo, pero definitivamente no contraerá la gripe de una vacuna contra la gripe.

"¡Pero contraje la gripe justo después de la vacuna contra la gripe!", Podrían decir algunos. En ese caso, esa persona ya tenía gripe. No es raro portar el virus sin síntomas en el momento de la vacunación. Luego, cuando aparecen la fiebre y el dolor, es fácil echarle la culpa a la vacuna. Pero es solo un momento horrible.

2. La vacuna contra la gripe debilita su inmunidad.

En esta línea de pensamiento, es mejor contraer la gripe y lidiar con ella. De nuevo, no es cierto. Dado que las cepas de la gripe cambian cada año, sufrir de gripe solo lo protege contra futuros ataques de esa cepa. Además, la inmunidad de su cuerpo se debilita con el tiempo, por lo que cuando llegue la nueva cepa la próxima temporada, será tan susceptible como todos los demás. Y la vacuna contra la gripe no debilita su inmunidad. Te hace inmune a una cepa de gripe. El hecho de que su sistema inmunitario no haya combatido el virus en sí mismo no significa que la inmunidad sea menos efectiva.

3. La gripe no es un problema porque solo puedes tomar algunos antibióticos.

No se puede hacer, amigo! La influenza es un virus; Los antibióticos solo matan las infecciones bacterianas. Puede llevar paquetes Z todo el día y toda la noche; no hará falta que la gripe desaparezca. A veces, el virus debilita su sistema y usted termina con la gripe y una infección bacteriana. En ese caso, se recetarían antibióticos, pero aún así no matarán su gripe. Eso es lo que hace que la gripe sea tan miserable: no hay nada que puedas hacer. Solo tienes que tomar Theraflu y esperar.

Entonces, sí, aunque la vacuna contra la gripe está lejos de ser perfecta, aún debe recibir una. Lo sé, es un dolor. Los evité durante años, principalmente debido a la pereza y la ignorancia. Pero este año, recibí la vacuna temprano y me alegro. Si puede evitar una semana de fiebres, dolores y una nariz llena de líquido, ¿por qué no? Claro, existe la posibilidad de que todavía tenga gripe, pero también existe la posibilidad de que evite una enfermedad que le pueda costar muchos días de enfermedad.

Y al recibir la vacuna, estás ayudando a toda tu comunidad.

Pero la razón más importante para vacunarse es para las personas que hipocresía consigue la vacuna La inmunidad colectiva es importante. Para las personas con sistemas inmunes comprometidos, la gripe puede ser mortal. Entonces, cuando recibe la vacuna, está ayudando a otra persona a mantenerse saludable. Si no está seguro de dónde encontrar la vacuna, consulte a su médico. Si está asegurado, la inyección debe ser gratuita. Si no está asegurado, todavía tiene opciones. Donde vivo, en Los Ángeles, las bibliotecas locales ofrecen vacunas contra la gripe de forma gratuita. En otros lugares, visita los centros de salud locales o los campus universitarios. A menudo tendrán unidades para tomas gratuitas o de bajo precio. Si todo lo demás falla, puede obtener vacunas de bajo costo en farmacias de todo el país.

Sé que la vacuna contra la gripe apesta. Con su pasado problemático y su presente inconsistente, entiendo totalmente que no estás yendo al médico para esperar felizmente tu vacuna. Pero al final del día, todavía evita que miles de personas se enfermen sin riesgo real de efectos secundarios. Así que tienes que arremangarte y tomar la foto. Probablemente tendrá un año libre de gripe y definitivamente ayudará a mantener a otros saludables. Vale la pena un dolor en el brazo una vez al año.

Amber Petty es escritora independiente en Los Ángeles. Si te gustan las manualidades fáciles y los gifs de Simpson, echa un vistazo a su blog Manualidades Half-Assed Crafts.